Ce mois-ci, on met le spotlight sur des p’tits mammifères méconnus, mais bien surprenants : les musaraignes. « Ah! Ouais… c’est quoi donc ça? » On les confond souvent avec les souris ou les campagnols, mais surtout avec les taupes, mais elles voient beaucoup mieux, sont généralement plus grises et ont un museau plus pointu presque comme une mini trompe. ^,_,^


Une grande musaraigne qui pointe le bout de son museau


Au Québec, nous avons 8 espèces

On trouve ces animaux subnivaux dans pas mal tous les types d’habitats (terrain montagneux, forêts de feuillus ou de conifères ou les deux, marais et tourbières, etc.) pourvu qu’il y ait de l’eau à proximité. Généralement avec un peu d’humidité, beaucoup de mousse et des arbres morts au sol, elles sont contentes. En autant qu’il n’y ait pas trop de couleuvres, de hiboux, de renards et de coyotes, elles devraient s’en sortir. Quoiqu’on ne s’en fait pas trop pour les musaraignes. Ces cachotières sécrètent un liquide odorant (eww!) qui rebute même les prédateurs les plus téméraires. La grande musaraigne, en plus, produit du venin qu’elle injecte en mordant. Elle utilise d’ailleurs ça comme technique de chasse puisque son poison paralyse sa proie qui peut être pas mal plus grosse qu’elle (comme les araignées!). C’est pratique. 

(Juste pour éviter la panique, on ajoute que les musaraignes ne sont pas dangereuses pour l’humain, tu peux aller en forêt sans les craindre.)


Le bain de la musaraigne palustre


Sinon, les autres musaraignes se contentent de vers de terre, de cloportes et d’insectes de tous genres, certaines mangent même des poissons et des salamandres. En hiver, quand les ressources diminuent, elles mangent davantage de graines, de bouts de végétaux et de champignons. Certains font même des réserves dans des galeries. Pour se déplacer, comme une bonne partie de nos musaraignes ne sont pas équipées pour creuser des tunnels, elles utilisent ceux des autres animaux fouisseurs et ce, jour et nuit. Elles n’ont pas beaucoup de temps libre, les pauvres. Comme elles ont un métabolisme très élevé*, elles doivent manger presque sans cesse… Ce qui est, quand on y pense, pas si mal pour nous parce que les musaraignes consomment donc des TONNES d’insectes nuisibles. Bravo!

Dernière affaire cool sur les shrews : il semblerait qu’elles puissent produire des ultrasons pour se déplacer par écholocation comme les chauve-souris et les dauphins. Ce n’est pas confirmé, mais c’est une hypothèse et elle est cool.



* On parle ici de quelques 800 battements cardiaques par minute. Sais-tu c’est quoi le rythme cardiaque normal pour un humain ? C’est entre 60 et 100 pulsations par minute… Avec une si haute fréquence, une musaraigne doit à peu près consommer son poids en nourriture tous les jours. Imagine. 




Sources images : Gilles Gonthier, Robert Ivens

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