Le tamia rayé n’est pas un écureuil

Vedettes du mois : le tamia rayé

Aaaaah les p’tits suisses… 

«J’ai vu un écureuil, y’était pas comme les autres, y’avait des lignes sur le dos…» Normal! Les tamias rayés, sont une espèce à part entière. Ils sont des proches cousins des écureuils (ils font partis de la famille des sciuridés comme les marmottes et les écureuils volants) mais plusieurs choses les différencient.

Les tamias font leur nids dans le sol et en hiver, ils n’en sortent pas du tout*. Les tamias, c’est des p’tits vites : tu les vois peut-être disparaître dans un tunnel lorsque tu en croises un et même si tu restais devant le trou pour le revoir sortir, ça pourrait durer des heures… Pourquoi? Ils ont une sortie de secours! Il y a donc toujours un autre trou pas très loin.

Les tamias sont aussi un peu paresseux, mais pas parce qu’ils dorment tout le temps. Quand ils transportent leur nourriture, ils font ce qu’on pourrait appeler «des voyages de paresseux». Ils s’y prennent de la même façon que quelqu’un qui habitent au 3e étage et qui a fait une grosse épicerie: il fait juste un voyage, mais un gros! Sauf que le tamia rayé mets pas ses trouvailles dans des sacs réutilisables, l’équivalent de 3 par main, il mets les graines qu’il a récoltées dans ses abajoues qui s’étirent et s’étirent… puis, il transporte tout ça jusqu’à sa réserve, dans son nid.

Tamia rayé, en mode transport de nourriture

Contrairement aux écureuils, le nid des tamias rayés est souvent complexe. Certains tamias creuse un simple tunnel, mais souvent, leur terrier sont comme des grands manoirs souterrains avec plusieurs tunnels et plusieurs chambres. Fun fact: les tamias rayés ont des garde-mangers. Même si le tamia rayé hiberne, il ne fait pas de réserve de graisse avant l’hiver. Il accumule sa nourriture dans son nid, dans un genre de garde-manger, une chambre à part de celle où il dormira.

Les tamias rayés sont un peu introvertis: ils évitent de croiser leurs voisins et vivent seuls. À moins d’être vraiment chanceux et de croiser une femelle avec ses petits ou un mâle qui courent après une femelle, on ne verra jamais de gang de tamias rayés. Quand ils se déplacent, c’est parce qu’ils sont en quête de nourriture la plupart du temps.

Tamia rayé

Donc, si tu croises un «écureuil roux mais pas comme les autres parce qu’il a des lignes dessus», dis-toi que tu es bien chanceux car tu viens de croiser un tamia rayé en train de faire son épicerie!

 

*Les tamias rayés sont une des quelques espèces de mammifères du Québec à vraiment hiberner. Leur température corporelle baissevraiment beaucoup et leur rythme cardiaque aussi. On y reviendra bientôt!

 

 

Source image : Pixabay