C’est quoi donc, une tortue?

Vedettes du mois : les tortues du Québec

On connaît Koopa, Squirtle, les Ninja Turtles. On connaît celle qui a persévéré dans l’histoire d’où on tient le très fameux : “Rien ne sert de courir; il faut partir à point“. Ce qu’on sait des tortues : elles sont dures sur le dessus et elles vivent longtemps. Mais une tortue, c’est tellement plus!

On en profite donc pour te faire un petit topo sur nos reptiles préférés. Attention, on parle de nos tortues québécoises, et non pas des tortues comme dans Némo qui nagent dans un océan turquoise. Nah… Nos tortues sont pas comme ça (… sauf une).

Tortue mouchetée

D’abord, comme tous les reptiles, les tortues ont le sang froid (plus précisément: ectothermes. La température de leur corps varie avec celle de l’environnement). C’est pourquoi elles se font chauffer au soleil l’été. Les écailles qui composent leur carapace (le morceau dur sur le dessus) et leur plastron (le morceau dur en-dessous de la tortue) se détachent une fois de temps en temps; comme tous les reptiles, elles muent. Elles sont généralement carnivores, quand même féroces, pas vraiment lentes, et la plupart pas mal à l’aise dans l’eau comme sur la terre.

Un truc cool : Chez certaines espèces, le sexe de l’animal est déterminé par la température à laquelle les oeufs sont maintenus pendant leur incubation. Généralement, une température plus basse favorisera le développement d’individus mâles. En passant, vous verrez jamais une tortue couver ses oeufs comme un oiseau. La femelle creuse un trou dans la terre, pond dedans, referme le trou et poursuit sa vie, comme si de rien était avec le sentiment du travail bien accompli.

Au Québec, on a 9 espèces de tortues : 8 d’eau douce et une marine.

  • La tortue serpentine (celle qui peut t’arracher un doigt et aussi la plus grosse au pays)
  • La tortue musquée (celle avec la carapace bombée)
  • La tortue peinte (celle avec des taches de peinture rouge)
  • La tortue géographique (celle avec un motif de carte topographique)
  • La tortue mouchetée (celle avec le menton jaune comme un citron)
  • La torture des bois (celle qui est funky par en-dessus)
  • La tortue ponctuée (celle avec des picots jaunes)
  • La tortue molle à épines (celle qui est molle, avec des épines pis un p’tit nez cute)
  • La tortue luth (celle qui vit dans l’eau salée)

La réalité fait en sorte que les 9 espèces sont protégées et que 5 d’entre elles sont menacées. La destruction de leur habitat, les espèces envahissantes, la pollution et la mortalité routière sont les principales causes de leur déclin.

Tortue peinte

 

Sur une note plus heureuse, si ça t’intéresse d’en voir dans la vraie vie, il suffit de trouver un plan d’eau parce qu’on peut observer des tortues pas mal partout à travers la province. À Montréal, rendez-vous au parc-nature du Cap-Saint-Jacques pour observer les tortues géographiques ou au Bois-de-Liesse pour voir les tortues peintes. À la fin du printemps, vous pourriez même voir une femelle pondre avec le sentiment du travail bien accompli.

Tortue serpentine