Cannoli de guêpe

Question du public : Quels sont ces genres de cannoli accrochés près de ma fenêtre?
Cannoli de fenêtre (image que nous avons reçue avec cette question du public)

Cannolo de fenêtre (image que nous avons reçue avec cette question du public)

Miam, des cannoli! Tu seras pas surpris d’apprendre que ce ne sont pas vraiment des desserts italiens fourrés de crème délicieuse, mais bien des petits nids d’insectes. Des nids de guêpes maçonnes pour être plus précis. Quand tu entends « guêpe », tu vis sûrement (comme la plupart des gens) un feeling de dégoût et de peur. On espère juste que ça t’empêchera pas d’apprécier ces remarquables ‘tites bibites. Il faut savoir que les guêpes sont des insectes sociaux qui sont capables de communiquer et construire des structures très complexes, on y reviendra. Concentrons-nous sur les cannoli.  

Guêpe maçonne

Guêpe maçonne

On remarque moins les nids des guêpes maçonnes qui ont une structure (plus discrète et) assez différente des gros nids de papier qui pendent d’une branche d’arbre ou d’un plafond. 

La femelle construit le nid en bouette : elle récolte de la terre qu’elle mélange avec sa salive pour en faire de la boue. Elle construit ensuite une série d’alvéoles tubulaires (une alvéole, c’est un petit abri construit pour recevoir un oeuf). Une fois le nid prêt pour les larves, la guêpe maçonne attrape plein d’araignées qu’elle paralyse avec son venin*. Elle ramène le tout dans son nid fraîchement bâti. Lorsque le garde-manger est plein (on parle de 6 à 15 araignées environ), la femelle pond un œuf dans une des araignées (oui, oui) et referme l’alvéole. Les araignées serviront de nourriture pour la larve à éclore. Bien nourrie, la larve se transformera en pupe et passera l’hiver sous cette forme avant d’en sortir adulte au printemps. La femelle répète ce manège en ajoutant de nouvelles cellules à son nid jusqu’à ce qu’elle s’épuise et meurt. Dans la nature, on trouve beaucoup de maman dévouée.

Nid de guêpe maçonne, par Lynette Elliott

Nid de guêpe maçonne, par Lynette Elliott

Nid de guêpe maçonne, par Lynette Elliott

Nid de guêpe maçonne, par Lynette Elliott

Rares sont ceux qui sont ok avec l’idée d’avoir un nid de guêpes sur la maison, mais si tu y penses deux secondes, les guêpes maçonnes sont partie intégrante de la chaîne alimentaire et participent activement à réduire le nombre d’araignées. Plus de guêpes, moins d’araignées…

 

 

*Saches que cette espèce de guêpe a un venin un peu différent des autres. D’abord, elles ont 10 fois moins de venin que les guêpes plus communes. Contrairement aux guêpes sociales, la maçonne n’utilise pas son venin pour se défendre, il n’a donc pas besoin d’être très puissant : il ne contient pas les agents qui produisent des douleurs fortes comme les autres.

 

 

Source images : Wikipédia, Lynette Elliot