2018: une année de feu pour les baleines dans le Saint-Laurent!

Aaaaaaah les baleines! Les plus gros animaux que la Terre ait jamais portés! Plus gros que les dinosaures, que les éléphants, que ton auto… C’est un animal un peu mythique: on sait que c’est gros mais quand on observe une baleine, en général, on ne voit même pas 10% de son corps. Un peu de son dos, des fois sa queue et si on est chanceux, POUF! elle saute en dehors de l’eau!

Contrairement à l’été 2017, l’été 2018 a été super gentil avec les baleines dans le St-Laurent. Cette année, non seulement il n’y a pas eu de décès de baleines noires recensé (contre 12 carcasses trouvées dans les eaux canadiennes en 2017), mais en plus, on a eu droit à 6 baleineaux bleus! Encore plus impressionnant: la dernière observation d’un bébé baleine bleue remonte à 2008! (Mention spéciale à la superbe photo de René Roy qui fait pleurer.)

Au Québec, on est TRÈS chanceux. On a des magnifiques endroits pour observer les baleines à partir de la côte. Dans la partie maritime de l’estuaire du Saint-Laurent (entre Tadoussac et Pointe-des-Monts), il y a une zone de remontée d’eau profonde qui concentre l’eau froide et donc l’oxygène dissous et le plancton. C’est la forme du fond de l’eau (la géomorphologie) à cet endroit qui fait en sorte que beaucoup de proies s’y accumulent et attirent plusieurs types de prédateurs (poissons, requins, baleines, etc.). Vous avez bien compris: c’est pour manger et juste manger que les baleines reviennent été après été dans le fleuve Saint-Laurent. Mis à part les bélugas, toutes les autres espèces retournent dans l’Atlantique pour se reproduire.

Donc à part des bélugas, des baleines bleues et des baleines à bosse, qu’est-ce qu’on pourrait avoir la chance de voir dans l’estuaire? Les espèces les plus fréquentes: petit rorqual (petit… gros comme un autobus quand même!), rorqual commun et marsouin commun. De temps en temps, on peut voir un groupe de dauphins à flancs blancs et si on est très très très très chanceux, un cachalot. Il y a une plusieurs années, Tryphon, un cachalot très connu, venait faire un roadtrip de 24h dans l’estuaire chaque année. Malheureusement, Tryphon s’est pris dans des engins de pêche et s’est échoué en 2009. Ensuite, les observations de cachalots dans le Saint-Laurent se sont fait plus rares. Mais surprise! L’été 2018 a apporté aussi des cachalots dans l’estuaire!

Et là, si t’es encore plus chanceux (chanceux + patient + l’oeil vraiment averti), tu pourrais observer un narval! Oui oui, une licorne des mers! Depuis 2016, un narval s’est lié d’amitié avec un groupe de bélugas. Et il était de retour cette année!

L’année 2018 a été exceptionnelle pour les observateurs! Heureusement, tous ces beaux animaux sont pour la plupart protégés soit par un statut d’espèces en péril ou par les règlements du Parc Marin du Saguenay-Saint-Laurent. En septembre, les mammifères marins commencent à quitter le Saint-Laurent… mais il en traînera encore quelques-uns durant l’automne. T’as encore le temps de sauter dans un bateau et d’aller les observer!

 

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